Le géant Michael Phelps sort de l’eau


07-August-2012

En trois Olympiades cet athlète hors normes plus à l’aise dans l’eau que sur la terre ferme, véritable albatros a dominé son sport de façon insolente, que ce soit en quatre nages, en papillon, en individuel ou en relais, et du 100 au 400 mètres n’a laissé que des miettes à ses malheureux adversaires. Et en dehors des Jeux, Michael Phelps a battu 32 records du monde et conquit 25 titres mondiaux  (+ 7 d’argent et de bronze). Quel palmarès !

A 27 ans, cet immense champion a décidé de mettre un terme à sa monumentale carrière. Bien sûr le vide sera immense tout au moins jusqu’à la prochaine Olympiade de 2016 à Rio. On peut malgré tout regretter le manque de charisme, la fadeur du discours et l’absence d’émotion apparente qui ont pu faire croire que cet homme était programmé uniquement pour gagner, seulement gagner !

Phelps a gagné le double de titres que son compatriote Mark Spitz (9 titres Olympiques), nageur lui aussi. Les athlètes, l’Américain Carl Lewis champion Olympique (9 fois) dans les épreuves de vitesse et en longueur et le Finlandais Paavo Nurmi (9 titres aussi) en demi-fond et fond ont laissé un souvenir plus vivace.

Paavo Nurmi est une véritable légende en Finlande. 80 ans après, Nurmi sert toujours de référence auprès des jeunes de son pays qui étudient à l’école la carrière de leur idole et qui ne peuvent l’oublier puisqu’une statue de Nurmi trône devant le stade Olympique comme pour rappeler que l’athlétisme est le sport préféré de ce pays du Nord de l’Europe.
 
Francis Herbet

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