Président Michel assiste à la messe pontificale de Mgr Xavier Baronnet


15-September-2012

La Messe a été célébrée par Mgr Denis Wiehe, assisté de tous les prêtres. Étaient également parmi eux, les évêques anglicans : French Chang-Him et James Wong.

Le Vice-Président Danny Faure, les ministres et des membres du Corps diplomatique à Victoria étaient également présents.
Mgr Denis Wiehe a constaté que le décès de Mgr Baronnet, samedi dernier a laissé « un grand vide ».
 
« Nous pensons à sa présence, parfois imposante, mais toujours attentive aux autres, à son rire qui éclatait facilement… Une vie si généreuse et si fervente, dévouée aux autres. »

Mgr Denis a également fait lecture d’une lettre écrite par Mgr Baronnet le 1er septembre sur son lit de soins, qu’il a reçue par l’entremise du prêtre qui a accompagné notre ancien Evêque au cours des deux derniers mois.

Dans cette lettre, Mgr Baronnet  « affirme à tous les Seychellois de ma très profonde affection. Je pense à chacun et à tous… »
Mgr Baronnet était prêtre de la congrégation des Jésuites qui a œuvré, comme l’a affirmé son successeur « aux quatre coins du monde, à commencer par sa France natale, en passant par l’Afrique en 1970, jusqu’aux îles du Pacifique Sud où il est resté dix ans, pour aller ensuite dans celles du sud-ouest de l’Océan Indien en 1980.

Aux Seychelles, il était connu, bien longtemps avant sa consécration comme Evêque le 25 juin, 1995, car il a été pendant plusieurs années Secrétaire de la Conférence Episcopale de l’Océan Indien (CEDOI), à partir de La Réunion. Ainsi, il faisait à plusieurs reprises, les déplacements chez nous, depuis La Réunion.

Il a aussi joué un rôle de premier plan dans l’organisation de la visite du pape Jean Paul II à Victoria, le 1er décembre 1986, à la suite d’une tournée d’Australie et de la Nouvelle Zélande.

Dès sa nomination en tant qu’Evêque, Mgr Baronnet visita les paroisses pour rencontrer les fideles.

Le Président Michel était parmi l’assistance à la messe pontificale de requiem de Mgr Xavier Baronnet célébrée par Mgr Denis Wiehe

Comme l’a affirmé Mgr Denis Wiehe, les réalisations de Mgr Baronnet sont trop nombreuses pour être énumérées. Mais parmi, on signale la rénovation de la Cathédrale. En effet, c’est lui qui procédait à l’inauguration et la bénédiction de la Cathédrale, dont les portes avaient été sculptées par Egbert Marday, un artiste seychellois.

Au cours de son épiscopat, Mgr Baronnet a aussi inauguré et béni de nouveaux bâtiments, dont le sanctuaire de Notre Dame de la Salette, la Chapelle de Cap Ternay, le Couvent de St Joseph de Cluny à Roche Caïman, l’Eglise de St Joseph à Grand Anse Praslin et la Chapelle du Couvent des Sœurs à Ste Elizabeth.

Mgr Baronnet a aussi ordonné les Pères Eric Léon le 27 août 1995 et Roger de Commarmond le 29 août 1999 ainsi que Louis Agathine comme Diacre Permanent le 25 février 1996.

Pendant son épiscopat, plusieurs nouveaux groupes, mouvements et services ont été mis en place, tels que : PODAS (Parents of Disabled Persons’ Association), l’Association des Parents des Enfants handicapés, Association for the Promotion of Solid Humane Families, l’Apostolat de la Mer et le Seychelles Seaman’s Christian Union.

C’est Mgr Baronnet qui a signé un accord avec l’Etat seychellois concernant l’occupation du terrain des écoles catholiques. C’est ainsi que l’Eglise a passé un bail avec le Ministère de l’Education pour une période de 99 ans pour une somme symbolique d’une roupie par an.

Aux Seychelles, Mgr Baronnet a œuvré pour une bonne entente entre l’Eglise et l’Etat.
Avant d’atteindre ses 75 ans, l’âge de la retraite des évêques, Mgr Baronnet avait demandé quelqu’un pour le remplacer à la direction du diocèse de Port Victoria.

Denis Wiehe de l’île Maurice fut nommé Evêque coadjuteur le 14 mai 2001 avant d’être ordonné Evêque le 15 août 2001.
Mgr Baronnet fit la passation de pouvoir du diocèse à son successeur le 1er juin 2002 avant de rentrer en France le 29 juillet 2002 tout en demeurant Evêque émérite de Port Victoria.

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